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國家公園突棘行動 東沙環礁清除千隻棘冠海星

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【記者廖宥婷/高雄報導】

號稱珊瑚殺手的棘冠海星近年來在全球珊瑚礁海域氾濫成災,為遏止東沙環礁海域棘冠海星肆虐,內政部國家公園署海洋國家公園管理處(以下簡稱海管處)持續進行水下監測。依據監測結果,於今(113)年6月6日至6月12日在東沙環礁實施棘冠海星清除作業,經過一週的努力,共清除約1,840隻棘冠海星,暫時舒解東沙環礁海域的珊瑚生態危機。

工作人員使用專門清除棘冠海星的注射器,以無害環境的醋酸直接注入棘冠海星體內。(照片來源:蘇淮提供)

東沙外環礁西南側發現棘冠海星破壞珊瑚
海管處於東沙環礁國家公園海域規劃約20處固定測站,每年進行水下調查,以監測珊瑚礁生態健康狀態。今年在東沙環礁北、東、南三側海域,皆如同往年並無發現棘冠海星,惟有在礁台西南部區域,發現棘冠海星數量異常增加,密集處每100平方公尺約有20至30隻,該區域的珊瑚往往遭到棘冠海星大量啃食,造成生態嚴重破壞。

正在啃食珊瑚的棘冠海星。(照片來源:蘇淮提供)

海管處援引101年-102年於澎湖南方四島國家公園的經驗,當時在西吉海域發現棘冠海星異常增生,立即結合中央研究院生物多樣性研究中心,召集潛水人員辦理清除作業,經過2年持續移除,之後得到有效控制。本年在東沙的行動,除了結合該中心鄭明修研究員在太平島清除棘冠海星的人員、經驗及方法,並邀請中山大學東沙國際海洋研究站與墾丁國家公園管理處專業人員共同投入。在東沙外環礁西南側水深約10-15米的珊瑚礁區,以醋酸注射及人工夾除的方式,進行棘冠海星清除作業。僅只七位潛水員,經過短短6天的工作投入,共清除近1,840隻棘冠海星,對於舒緩東沙環礁珊瑚的傷害,具有明顯成效。

棘冠海星在東沙外環礁西南側,呈區塊性(黃色區域)的密集群聚

全球珊瑚礁同遭危害,監控移除刻不容緩
近年來,無論澳洲大堡礁、日本沖繩、中國西沙群島及南海周邊國家等各地珊瑚礁生態,無不受到棘冠海星威脅與破壞,而臺灣周邊水域也同樣深受其害。有關棘冠海星數量大爆發的原因目前尚無定論,仍有待學術界繼續研究,才能建立早期預警機制。而海管處持續以最簡單、直接,但明確、有效的方法,辦理珊瑚礁定期監測,一旦發現棘冠海星異常則即時清除,以防微杜漸,避免危害擴大。海管處經管東沙環礁與澎湖南方四島二座海洋型國家公園,擁有我國最關鍵的珊瑚礁生態棲地。未來將持續密切監測轄管海域珊瑚礁生態,並觀察棘冠海星分布範圍及數量,適時進行擴大移除作業,以期能有效控制棘冠海族群,減少其對珊瑚的傷害,維護國家公園海域豐富健全的珊瑚礁生態。